Microbioloog in een microklimaat

In januari trekken de marathonschaatsers naar de Weissensee in Oostenrijk. Hoewel dit jaar in deze maand ook de eerste stappen op Nederlands natuurijs werden gezet, vroor het net niet hard genoeg om ons thuis te houden. Op het meer in het Oostenrijkse dal was de kans op écht natuurijs namelijk groter. In tegenstelling tot de 80 ronden die we wekelijks op kunstijs rijden, leggen we hier afstanden van 40 tot wel 200 km af.

Dsc 1534 1

Een microklimaat

In het dal waarin de Weissensee ligt, heerst een microklimaat. Het weer is niet altijd nauwkeurig te voorspellen. Ook al laat de zon zich boven de bergen zien, dan kan er boven de ijsvloer alsnog een stevig windje waaien. Het kan vriezen, het kan dooien. Je zou denken dat ik – als microbioloog – mij thuis voel in zo’n microklimaat. Niet echt, want de darmbacteriën waar ik onderzoek naar doe, groeien helemaal niet graag bij deze temperaturen. Behalve in mijn darmen zelf dan, maar daar kan ik ze niet bestuderen.

Ötzi

Aan de andere kant leent de kou zich uitstekend om bacteriën of andere organismen te bewaren. Ken je bijvoorbeeld Ötzi, de ijsmummie? In 1991, zo’n 5000 jaar na zijn dood, werd zijn buitengewoon goed bewaarde lichaam gevonden in de Italiaanse Alpen. Zo goed geconserveerd, dat Italiaanse wetenschappers onder andere konden zien welke darmbacteriën deze 45-jarige man bij zich droeg. Dat leverde waardevolle informatie op. Het DNA van de gevonden bacteriesoorten liet zien hoe deze bacteriën verschillen van moderne soorten. Op die manier gaf Ötzi ons een kleine hint hoe de mens en zijn darmbacteriën zich over de afgelopen jaren ontwikkeld hebben.

Thermokleding

Om te voorkomen dat wij hier in Oostenrijk achterblijven als ijsmummies, hebben we extra warme kleren meegenomen. Thermobroeken (kort en lang), thermoshirts (met en zonder windstopper), thermo-onderbroeken en bubbeltjesplastic voor extra isolatie. Omdat de temperaturen niet te voorspellen zijn, klinken in ons appartement elke dag dezelfde vragen: 'Hoe koud is het buiten? Hoeveel lagen doe jij onder je pak aan?' Zelfs mijn ploeggenote die hier al zeven jaar komt, twijfelt erover of ze haar sportbril moet verruilen voor een skibril.

Op temperatuur blijven

Het blijkt uiteindelijk heel persoonlijk hoeveel laagjes er worden aangetrokken. Bovendien krijgen we het tijdens de wedstrijd toch wel warm genoeg. Zo niet, dan is er nog isotone sportdrank van BORN, aangelengd met warm water om bevriezing te voorkomen. Zodat we ook inwendig goed verwarmd blijven. Ik wil mijn darmbacteriën immers ook graag op temperatuur houden.

Foto door Erik van den Boogert

Img 2611

Reacties